Lo que hay que saber sobre el eczema

El eczema es una condición en la que los parches de piel se inflaman, pican, se agrietan y son ásperos. Algunos tipos también pueden causar ampollas.
Los diferentes tipos y estadios de eczema afectan a 31,6 millones de personas en Estados Unidos, lo que supone más del 10% de la población.
Muchas personas utilizan la palabra eczema para referirse a la dermatitis atópica, que es el tipo más común. El término atópico hace referencia a un conjunto de afecciones que afectan al sistema inmunitario, como la dermatitis atópica, el asma y la fiebre del heno. La palabra dermatitis se refiere a la inflamación de la piel.
Algunos alimentos, como los frutos secos y los lácteos, pueden desencadenar los síntomas. Los desencadenantes ambientales son el humo, el polen, los jabones y las fragancias. El eczema no es contagioso.
Algunas personas superan la afección, mientras que otras la seguirán padeciendo durante toda la vida adulta.
En este artículo se explica qué es el eczema y se analizan sus síntomas, tratamientos, causas y tipos.

Síntomas

Aplicar crema hidratante puede prevenir los brotes de eczema y aliviar los síntomas.
Los síntomas de la dermatitis atópica pueden variar dependiendo de la edad de la persona que la padece.
La dermatitis atópica es común en los bebés, con la aparición de parches secos y escamosos en la piel. Estas manchas suelen provocar un intenso picor.
El roce y el rascado continuos pueden provocar infecciones en la piel. Aprenda a identificar un eczema infectado aquí.
Sin embargo, en la mayoría de los casos, el eczema es leve. Los síntomas más comunes de la dermatitis atópica son:

  • Piel seca y escamosa
  • enrojecimiento de la piel
  • picazón
  • Las llagas abiertas, con costra o que lloran

Algunos de los síntomas del eczema son diferentes en las personas con piel más oscura. Obtenga más información aquí.
Las personas con eczema grave necesitarán un tratamiento más intensivo para aliviar sus síntomas.
La mayoría de las personas con esta enfermedad la desarrollan antes de los 5 años. Sin embargo, se calcula que el 60% de los niños dejarán de presentar síntomas en la adolescencia.
Las personas que padecen esta enfermedad suelen experimentar periodos de tiempo en los que sus síntomas empeoran, seguidos de periodos en los que los síntomas mejoran o desaparecen.
Los síntomas en niños y adultos pueden ser diferentes. En las siguientes secciones se describen algunas de estas diferencias con más detalle.

Síntomas en los niños

  • Los siguientes síntomas de la dermatitis atópica son comunes en los bebés menores de 2 años:
  • Campanas en el cuero cabelludo y en las mejillas
  • Erupciones que burbujean antes de soltar líquido
  • Erupciones que pueden causar un picor extremo, que puede interferir con el sueño

Síntomas en los niños

Los siguientes síntomas de la dermatitis atópica son comunes en niños de 2 años o más:

  • Erupciones que aparecen detrás de los pliegues de los codos o las rodillas
  • Erupciones que aparecen en el cuello, las muñecas, los tobillos y el pliegue entre las nalgas y las piernas
  • Erupciones con bultos
  • Erupciones que pueden volverse más claras o más oscuras
  • Engrosamiento de la piel, también conocido como liquenificación, que luego puede convertirse en un picor permanente

Síntomas en adultos

  • Los siguientes síntomas de la dermatitis atópica son comunes en los adultos:
  • Erupciones que son más escamosas que las que se producen en los niños
  • Erupciones que suelen aparecer en los pliegues de los codos o las rodillas o en la nuca
  • Erupciones que cubren gran parte del cuerpo
  • Piel muy seca en las zonas afectadas
  • Erupciones con picor permanente
  • Infecciones cutáneas

Los adultos que desarrollaron dermatitis atópica de niños pero que ya no experimentan la enfermedad pueden seguir teniendo la piel seca o fácilmente irritable, eczema en las manos y problemas en los ojos.
El aspecto de la piel afectada por la dermatitis atópica dependerá de cuánto se rasque la persona y de si la piel está o no infectada. Rascarse y frotarse puede irritar aún más la piel, aumentar la inflamación y empeorar el picor.

Tratamientos

Actualmente no existe una cura para el eczema. El tratamiento de la enfermedad tiene como objetivo curar la piel afectada y prevenir los brotes de los síntomas. Los médicos sugieren un plan de tratamiento basado en la edad de la persona, sus síntomas y su estado de salud actual.

Para algunas personas, el eczema desaparece con el tiempo. Para otras, sin embargo, es una enfermedad de por vida.
En las secciones siguientes se enumeran algunas opciones de tratamiento.

Cuidados en casa

Hay varias cosas que las personas con eczema pueden hacer para favorecer la salud de la piel y aliviar los síntomas.

  • Por ejemplo, pueden intentar:
  • tomar baños de agua tibia
  • Aplicar crema hidratante a los 3 minutos de bañarse para “fijar” la humedad
  • hidratarse todos los días
  • usar algodón y tejidos suaves
  • evitar las fibras ásperas y rasposas y la ropa ajustada
  • utilizar un humidificador en climas secos o fríos
  • utilizar un jabón suave o un limpiador sin jabón al lavarse
  • tomar precauciones adicionales para evitar los brotes de eczema en invierno
  • secar la piel al aire o con suaves palmaditas con una toalla, en lugar de frotar la piel después del baño o la ducha
  • siempre que sea posible, evitar los cambios rápidos de temperatura y las actividades que provocan sudoración
  • aprender y evitar los desencadenantes individuales del eczema
  • mantener las uñas cortas para evitar que el rascado rompa la piel

Las personas también pueden probar varios remedios naturales para el eczema, como el aloe vera, el aceite de coco y el vinagre de sidra de manzana.

Medicamentos

Los médicos pueden recetar varios medicamentos para tratar los síntomas del eczema, entre ellos:

  • Cremas y pomadas de corticoides tópicos: Son medicamentos antiinflamatorios y deberían aliviar los principales síntomas del eczema, como la inflamación y el picor. Se pueden aplicar directamente sobre la piel. Hay una gama de cremas y pomadas tópicas con corticoides disponibles en Internet. Sin embargo, algunas personas pueden beneficiarse de los medicamentos de prescripción médica.
  • Las personas con eczema pueden tener un problema de salud.
  • Corticosteroides sistémicos: Si los tratamientos tópicos no son eficaces, un médico puede recetar corticosteroides sistémicos. Están disponibles en forma de inyecciones o comprimidos orales. Sólo deben usarse durante periodos cortos de tiempo. Además, es importante tener en cuenta que los síntomas pueden empeorar al dejar de tomar estos fármacos si la persona no está tomando ya otra medicación para la afección.
  • La enfermedad es un problema de salud pública.
  • Antibióticos: Los médicos prescriben antibióticos si el eczema se produce junto a una infección bacteriana de la piel.
  • Los antibióticos son una forma de tratamiento que se puede utilizar en cualquier momento.
  • Medicamentos antivirales y antimicóticos: Estos pueden tratar las infecciones fúngicas y virales.
  • Los medicamentos antivirales y antimicóticos.
  • Antihistamínicos: Estos pueden reducir el riesgo de rascarse por la noche, ya que tienden a causar somnolencia.
  • Los antihistamínicos son una forma de tratar las infecciones de la piel.
  • Inhibidores tópicos de la calcineurina: Este medicamento suprime las actividades del sistema inmunitario.
  • Hidratantes reparadores de la barrera: Reducen la pérdida de agua y actúan para reparar la piel.
  • Los inhibidores de la calcineurina son un tratamiento que ayuda a prevenir los brotes.
  • Fototerapia: Consiste en la exposición a las ondas UVA o UVB. Este método puede tratar la dermatitis moderada. Un médico vigilará la piel de cerca durante todo el tratamiento.
  • Los tratamientos de fototerapia son muy efectivos.

Aunque la afección en sí no es actualmente curable, cada persona debe tener un plan de tratamiento adaptado.
Además, incluso después de que una zona de la piel se haya curado, es importante seguir cuidándola, ya que puede volver a irritarse fácilmente.

Causas

La causa específica del eczema sigue siendo desconocida, pero muchos profesionales de la salud creen que se desarrolla debido a una combinación de factores genéticos y ambientales.
Los niños son más propensos a desarrollar eczema si uno de sus padres lo tiene o padece otra enfermedad atópica. Si ambos padres padecen una enfermedad atópica, el riesgo es aún mayor.
Algunos factores ambientales pueden provocar los síntomas del eczema. Estos factores incluyen:

  • Irritantes: Entre ellos se encuentran los jabones, los detergentes, los champús, los desinfectantes, los zumos de las frutas frescas, las carnes y las verduras.
  • Los niños con eczema pueden tener un riesgo mayor de padecerlo.
  • Alérgenos: Los ácaros del polvo, los animales domésticos, el polen y el moho pueden provocar eczemas. Es lo que se conoce como eczema alérgico.
  • Los ácaros del polvo, las mascotas, el polen y el moho pueden provocar eczemas.
  • Microbios: Entre ellos se encuentran bacterias como el Staphylococcus aureus, virus y ciertos hongos.
  • Por ejemplo, el eczema de piel.
  • Temperaturas cálidas y frías: El tiempo muy caluroso y muy frío, la humedad alta y baja, y la transpiración por el ejercicio pueden hacer aflorar el eczema.
  • Alimentos: Los productos lácteos, los huevos, los frutos secos y las semillas, los productos de soja y el trigo pueden provocar brotes de eczema.
  • Estres: No es una causa directa del eczema, pero puede empeorar los síntomas.
  • Los productos lácteos, los huevos, los frutos secos y las semillas, la soja y el trigo pueden provocar brotes de eczema.
  • Hormonas: Las mujeres pueden experimentar un aumento de los síntomas de eczema cuando sus niveles hormonales están cambiando, como durante el embarazo y en ciertos momentos del ciclo menstrual.

Tipos

Existen varios tipos de eczema. Además de la dermatitis atópica, otros tipos son:

  • Dermatitis alérgica de contacto: Se trata de una reacción cutánea que se produce tras el contacto con una sustancia o alérgeno que el sistema inmunitario reconoce como extraño.
  • Ezema dishidrótico: Se refiere a la irritación de la piel de las palmas de las manos y las plantas de los pies. Se caracteriza por la aparición de ampollas.
  • Se trata de un eczema neohidrótico.
  • Neurodermatitis: Se trata de manchas escamosas en la cabeza, los antebrazos, las muñecas y la parte inferior de las piernas. Se produce debido a un picor localizado, como el que se produce por una picadura de insecto.
  • Se trata de una enfermedad de la piel.
  • Eczema discoide: También conocido como eczema numular, este tipo se presenta como parches circulares de piel irritada que pueden presentar costras, escamas y picor.
  • Dermatitis por estancamiento: Se refiere a la irritación de la piel de la parte inferior de la pierna. Suele estar relacionada con problemas circulatorios.
  • Dermatitis por estomatitis:
  • Se refiere a la irritación de la piel de la parte inferior de la pierna.

Resumen

El eczema es una afección inflamatoria común de la piel. El tipo más común se llama dermatitis atópica.
El eczema es más común en los niños, pero a la mayoría se les pasa cuando llegan a la adolescencia.
Aunque actualmente no existe una cura, las personas pueden tratar y prevenir los brotes de eczema utilizando remedios caseros, cremas hidratantes, medicamentos y cambios en el estilo de vida.

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