Lo que hay que saber sobre las infecciones del tracto urinario

  • Causas
  • Síntomas
  • Prevención
  • Diagnóstico
  • En los hombres
  • Tratamiento
  • Remedios caseros

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Las infecciones del tracto urinario son causadas por microbios como bacterias que superan las defensas del cuerpo en el tracto urinario. Pueden afectar a los riñones, la vejiga y los conductos que discurren entre ellos.
Son uno de los tipos de infección más comunes y suponen alrededor de 8,1 millones de visitas al médico cada año.
El tracto urinario puede dividirse en tracto urinario superior y tracto urinario inferior. El tracto urinario superior está formado por los riñones y los uréteres, y el tracto urinario inferior por la vejiga y la uretra.

Datos rápidos sobre las infecciones del tracto urinario

    • Las mujeres tienen un riesgo de por vida de más del 50 por ciento de desarrollar una infección del tracto urinario (ITU).
    • Los síntomas más comunes son una necesidad fuerte y frecuente de orinar y una sensación de dolor y ardor al orinar.
    • Una ITU se suele diagnosticar basándose en los síntomas y en el análisis de una muestra de orina.
    • La ITU puede curarse con 2 o 3 días de tratamiento.
    • Los extractos de arándanos no tratan las ITU, pero pueden ayudar a reducir el riesgo de ITU recurrente.
    • Los extractos de arándanos no tratan las ITU, pero pueden ayudar a reducir el riesgo de ITU recurrente.

Causas

Muchas personas experimentarán ITU en su vida.
La gran mayoría de las infecciones del tracto urinario (ITU) están causadas por la bacteria Escherichia coli (E. coli), que suele encontrarse en el sistema digestivo. Las bacterias clamidia y micoplasma pueden infectar la uretra pero no la vejiga.
Las infecciones de las vías urinarias reciben diferentes nombres según el lugar donde se produzcan. Por ejemplo:

  • Una infección de la vejiga se llama cistitis.
  • Una infección de la uretra se llama uretritis.
  • Una infección renal se llama pielonefritis.

Los uréteres son muy raramente el lugar de la infección.

Factores de riesgo

Más del 50 por ciento de todas las mujeres experimentarán al menos una ITU durante su vida, y entre el 20 y el 30 por ciento experimentarán ITU recurrentes.
Las mujeres embarazadas no tienen más probabilidades de desarrollar una ITU que otras mujeres, pero si se produce una, es más probable que llegue hasta los riñones. Esto se debe a los cambios que se producen en el organismo durante el embarazo y que afectan al tracto urinario.
Como una ITU en el embarazo puede resultar peligrosa tanto para la salud de la madre como del bebé, la mayoría de las mujeres embarazadas se someten a pruebas para detectar la presencia de bacterias en la orina, aunque no haya síntomas, y se tratan con antibióticos para evitar su propagación.
Las personas de cualquier edad y sexo pueden desarrollar una ITU. Sin embargo, algunas personas corren más riesgo que otras. Los siguientes factores pueden aumentar la probabilidad de desarrollar una ITU:

  • las relaciones sexuales, especialmente si son más frecuentes, intensas y con múltiples o nuevas parejas
  • diabetes
  • Higiene personal deficiente
  • Problemas para vaciar completamente la vejiga
  • Tener una sonda urinaria
  • Incontinencia intestinal
  • Bloqueo del flujo de orina
  • Los cálculos renales
  • Algunas formas de anticoncepción
  • embarazo
  • menopausia
  • Procedimientos que afectan a las vías urinarias
  • Sistema inmunitario deprimido
  • inmovilidad durante un período prolongado
  • uso de espermicidas y tampones
  • uso intensivo de antibióticos, que pueden alterar la flora natural del intestino y del tracto urinario

Síntomas

Los síntomas de una ITU pueden depender de la edad, el sexo, la presencia de una sonda y la parte del tracto urinario que se haya infectado.
Los síntomas más comunes de una ITU son:

    • Fuertes y frecuentes ganas de orinar
    • Orina turbia, con sangre o de fuerte olor
    • Dolor o sensación de ardor al orinar
    • Náuseas y vómitos
    • Dolores musculares y abdominales

Las personas con sondas pueden experimentar sólo fiebre como síntoma, lo que dificulta el diagnóstico.
Pielonefritis aguda
La pielonefritis aguda es una infección renal repentina y grave. Si un individuo desarrolla esta condición también podría experimentar dolor en la parte superior de la espalda y en el costado, fiebre alta, temblores, escalofríos, fatiga y cambios mentales. Se considera una emergencia y debe ser evaluada por un médico inmediatamente si se sospecha.
Cistitis
Si una persona tiene una infección de la vejiga, también podría experimentar fiebre baja, y presión y calambres en el abdomen y la espalda baja.

Complicaciones

La mayoría de las infecciones de la vejiga no son graves, pero algunas pueden provocar problemas serios, sobre todo en el caso de las infecciones de la vejiga superior.
Las infecciones renales recurrentes o de larga duración pueden causar daños permanentes, y algunas infecciones renales repentinas pueden poner en peligro la vida, sobre todo si las bacterias entran en el torrente sanguíneo en una condición conocida como septicemia.
También pueden aumentar el riesgo de que las mujeres den a luz a bebés prematuros o con bajo peso al nacer.

Prevención

Ducharse en lugar de bañarse puede ayudar a prevenir las ITU.
Hay varias medidas que se pueden tomar para reducir el riesgo de desarrollar una ITU:

  • Beber mucha agua y orinar con frecuencia.
  • Evite los líquidos como el alcohol y la cafeína que pueden irritar la vejiga.
  • Las personas con problemas de salud deben orinar con frecuencia.
  • Orinar poco después de mantener relaciones sexuales.
  • Limpie de delante a atrás después de orinar y defecar.
  • Mantenga limpia la zona genital.
  • Es preferible ducharse que bañarse y evitar el uso de aceites.
  • Las compresas o copas menstruales son preferibles a los tampones. Si quieres comprar copas menstruales, entonces hay una excelente selección en Amazon con miles de opiniones de clientes.
  • Evite usar un diafragma o espermicida para el control de la natalidad.
  • Evita usar cualquier producto perfumado en la zona genital.
  • Utilice ropa interior de algodón y ropa holgada para mantener seca la zona que rodea a la uretra.
  • Se aconseja a las personas que se pongan en contacto con un médico si desarrollan los síntomas de una ITU, especialmente si han desarrollado los síntomas de una posible infección renal.

Diagnóstico

El diagnóstico suele realizarse tras preguntar por los síntomas y analizar una muestra de orina para evaluar la presencia de glóbulos blancos, glóbulos rojos y bacterias.
Se utiliza un método de recogida de orina llamado “clean catch”. Esto requiere que la persona se lave la zona genital antes de proporcionar una muestra de orina a mitad de flujo. Esto ayuda a evitar que las bacterias de la zona genital queden atrapadas en la muestra.
Si una persona tiene ITU recurrentes, el médico puede solicitar más pruebas de diagnóstico para determinar si la culpa es de los problemas anatómicos o funcionales. Dichas pruebas pueden incluir:

  • Imagen diagnóstica: se trata de evaluar el tracto urinario mediante ecografía, tomografía computarizada y resonancia magnética, rastreo por radiación o radiografías.
  • Urodinámica: este procedimiento determina el grado de almacenamiento y liberación de la orina por parte del tracto urinario.
  • Por ejemplo, la orina de un niño de un año de edad.
  • Cistoscopia: este examen de diagnóstico permite al médico ver el interior de la vejiga y la uretra con la lente de una cámara, que se introduce por la uretra a través de un tubo largo y delgado.
  • La uretra es la parte del cuerpo donde se encuentra la orina.

En los hombres

Las ITU en los hombres son poco frecuentes. La incidencia para los hombres menores de 50 años es de entre 5 y 8 hombres por cada 10.000. El riesgo de infección aumenta con la edad.
Cuando los hombres contraen una ITU, ésta infecta los mismos órganos y zonas que una ITU en la mujer. Sin embargo, en el caso de los hombres, la próstata también corre el riesgo de infectarse.
Un hombre con el pene circuncidado tiene menos probabilidades de contraer una ITU que un hombre que no se ha sometido a la circuncisión.
Los métodos de tratamiento serían similares a los utilizados para tratar las ITU en las mujeres.

Tratamiento

[img]Compartir en PinterestBeber mucha agua ayuda a eliminar las ITU y disminuye el riesgo de futuras infecciones.
Como las ITU suelen estar causadas por bacterias, lo más habitual es tratarlas con antibióticos o antimicrobianos.
El tipo de medicación y la duración del tratamiento dependerán de los síntomas y del historial médico del individuo.
Siempre debe completarse el tratamiento completo de las ITU para asegurarse de que la infección está totalmente resuelta y para reducir el riesgo de resistencia a los antibióticos. Los síntomas de la ITU pueden desaparecer antes de que la infección haya desaparecido por completo.
Siempre se recomienda beber mucho líquido y orinar con frecuencia a las personas que padecen una ITU, ya que esto ayuda a eliminar las bacterias. Se pueden recetar diversos medicamentos para aliviar el dolor. La aplicación de una almohadilla térmica en la espalda o el abdomen también puede ayudar.
Una ITU no complicada es la que se produce en una persona por lo demás sana y con un tracto urinario normal y claro. Suele curarse con 2 ó 3 días de tratamiento.
Una ITU complicada es la que se produce en una persona debilitada por otra afección, como un embarazo o un trasplante de corazón. Las ITU complicadas suelen requerir periodos más largos de antibióticos, normalmente entre 7 y 14 días.
Para curar una ITU causada por problemas en el sistema urinario, es necesario encontrar y corregir el problema subyacente. Si no se tratan, estas infecciones pueden provocar daños en los riñones.
Si la persona está gravemente enferma, es posible que tenga que ser ingresada en un hospital para asegurarse de que ingiere suficientes líquidos y recibe la medicación adecuada. Las personas también pueden necesitar ir al hospital si son uno de los siguientes:

    • Embarazadas y con otras enfermedades
    • adultos mayores
    • personas con cáncer, diabetes, esclerosis múltiple, lesión medular u otros problemas médicos
    • Individuos con cálculos renales u otras alteraciones del tracto urinario
    • que se recuperan de una cirugía reciente del tracto urinario
    • Someterse a una terapia de estrógenos vaginales si ya han tenido la menopausia

Remedios caseros

Hay una serie de remedios sugeridos que las personas con una ITU pueden probar en casa.
Beber líquidos y orinar con frecuencia puede ayudar a eliminar las bacterias del cuerpo, y el uso de una almohadilla térmica durante períodos cortos puede ayudar a aliviar las molestias.
También se suele decir que los arándanos rojos y sus extractos pueden tratar la ITU.
Los extractos de arándanos no ayudan aTrust Source a tratar las ITU existentes, pero pueden ayudar a prevenir su desarrollo.
Esto se debe a que los arándanos rojos contienen unos compuestos llamados proantocianidinasFuente Confiable que impiden que E. coli se adhiera a las paredes del tracto digestivo y urinario.
En un gran meta-análisis, los investigadores descubrieron que las mujeres con infecciones urinarias recurrentes que tomaron arándanos durante 12 meses tuvieron una reducción del 35 por ciento de las infecciones.
Otro gran ensayo clínicoTrusted Source descubrió que 500 miligramos (mg) de extracto de arándano rojo tomados diariamente durante 6 meses reducían la tasa de ITU en la misma medida que 100 mg de trimetoprima, un antibiótico, sin que ello supusiera un riesgo de resistencia a los antimicrobianos o de superinfección en mujeres con ITU recurrentes.
Los comprimidos de extracto de arándanos parecen ser dos veces más eficaces que el zumo de arándanos para prevenir las ITU, lo que puede deberse en parte al contenido de azúcar del zumo de arándanos. Los extractos de arándanos también contienen antocianinas y ácido salicílico. Esto puede tener un efecto analgésico y antiinflamatorio que puede ayudar a aliviar los síntomas de las ITU.
La Sociedad de Obstetras y Ginecólogos de Canadá recomienda los productos de arándano para prevenir las ITU recurrentes, pero no para su uso en las ITU activas.
Los comprimidos de extracto de arándano rojo pueden adquirirse por Internet. Se recomienda hablar con un médico para determinar la idoneidad de estos comprimidos.
Los cambios en el equilibrio bacteriano del tracto genitourinario pueden aumentar la probabilidad de colonización por organismos como E. coli. El uso regular de probióticos puede ayudar a reducir el riesgo de ITU, especialmente después de un tratamiento con antibióticos.
Los probióticos están disponibles en línea como productos alimenticios, como los yogures, y como suplementos.
En concreto, el Bifidobacterium longum ha demostrado su capacidad para evitar que las bacterias indeseables se adhieran a las paredes del tracto intestinal, además de potenciar la producción de sustancias químicas antibacterianas naturales y ácidos orgánicos, reduciendo así la probabilidad de sufrir una ITU.

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