¿Qué es el cáncer de ovario?

El cáncer de ovario se refiere a cualquier crecimiento canceroso que comienza en el ovario. Esta es la parte del cuerpo femenino que produce óvulos.
El cáncer de ovario es actualmente la quinta causa más común de muerte relacionada con el cáncer entre las mujeres en los Estados Unidos. Dicho esto, las muertes por cáncer de ovario han ido disminuyendo en Estados Unidos en las últimas 2 décadas, según la Sociedad Americana del Cáncer (ACS).
La ACS estima que en 2019, alrededor de 22.530 personas pueden recibir un diagnóstico de cáncer de ovario. Es probable que unas 13.980 personas mueran por esta enfermedad.
Siga leyendo para saber más sobre cómo reconocer los síntomas y qué esperar si se presentan.
Síntomas
[img]Compartir en PinterestEl dolor abdominal puede ser un síntoma de cáncer de ovario.
La mayoría de los cánceres de ovario comienzan en el epitelio, o revestimiento exterior, del ovario. En las primeras fases, puede haber pocos o ningún síntoma.
Si los síntomas aparecen, pueden parecerse a los de otras enfermedades, como el síndrome premenstrual, el síndrome del intestino irritable o un problema temporal de la vejiga. Sin embargo, en el cáncer de ovario, los síntomas persistirán y empeorarán.
Los primeros síntomas pueden incluirFuente de confianza:

    • dolor o presión en la pelvis
    • Sangrado vaginal inesperado
    • Dolor en la espalda o el abdomen
    • Hinchazón
    • Sentirse lleno rápidamente al comer
    • Cambios en los patrones de micción, como una micción más frecuente
    • Cambios en los hábitos intestinales, como estreñimiento
    • Si cualquiera de estos síntomas dura 2 semanas o más, la persona debe acudir al médico.
    • También puede haber:
    • Náuseas y indigestión
    • Pérdida de apetito
    • pérdida de peso
    • Insuficiencia respiratoria
    • fatiga

Los síntomas pueden cambiar si el cáncer se extiende a otras partes del cuerpo.
Aprenda más aquí sobre los primeros síntomas del cáncer de ovario.
Causas y factores de riesgo
El cáncer de ovario se desarrolla cuando las células de esta zona del cuerpo se dividen y multiplican de forma descontrolada.
No está claro por qué se produce el cáncer de ovario, pero los expertos han identificado algunos factores de riesgo. Entre ellos se encuentran
Historia familiar
Tener un pariente cercano con antecedentes de cáncer de ovario o cáncer de mama aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle ella misma un cáncer de ovario.
Someterse a un examen genético para detectar mutaciones en el gen BRCA puede ayudar a determinar si alguien tiene un mayor riesgo de padecer tanto cáncer de ovario como de mama.
Edad
Alrededor del 50% de los casos de cáncer de ovario se producen después de los 63 años.
Historia reproductiva
[img]Compartir en PinterestLos antecedentes familiares, la edad y los antecedentes reproductivos de una persona pueden afectar a su riesgo de padecer cáncer de ovario.
Haber tenido uno o más embarazos a término se asocia con un menor riesgo de cáncer de ovario. Cuantos más embarazos tenga una mujer, menor parece ser el riesgo. La lactancia también puede reducir el riesgo.
Sin embargo, tener hijos más tarde (después de los 35 años) o no haber tenido nunca hijos se asocia con un riesgo mayor.
Las personas que utilizan algunos tipos de tratamiento de fertilidad pueden tener una mayor probabilidad de desarrollar células limítrofes, pero no todos los estudios lo confirman.
Aprenda más sobre el carcinoma in situ, o células anormales que pueden volverse cancerosas.
Las mujeres que utilizan píldoras anticonceptivas o una hormona anticonceptiva inyectable también parecen tener un menor riesgo.
Cáncer de mama
Las personas con antecedentes de cáncer de mama parecen tener una mayor probabilidad de padecer cáncer de ovario. Esto puede deberse a cambios en el gen BRCA.
Por este motivo, algunas personas con cáncer de mama que dan positivo en la prueba de esta mutación genética pueden optar por someterse a una ooforectomía, o cirugía para extirpar los ovarios, como terapia preventiva.
Terapia hormonal
Someterse a terapia hormonal sustitutiva (THS) después de la menopausia parece aumentar el riesgo de cáncer de ovario.
Cuanto más tiempo utilice una persona la THS, mayor será el riesgo. Sin embargo, el riesgo parece disminuir tras la interrupción del tratamiento.
Obesidad y sobrepeso
El cáncer de ovario es más frecuente en personas con un índice de masa corporal (IMC) superior a 30.
Cirugía ginecológica
Someterse a una cirugía para extirpar el útero, llamada histerectomía, puede reducir el riesgo de cáncer de ovario en un tercio.
VPH
Los científicos han ido encontrando vínculos entre el virus del papiloma humano (VPH) y varios tipos de cáncer, como el de amígdalas y el cervical.
En 2013, los autores de un meta-análisis informaron de que habían encontrado una alta tasa de VPH entre las personas con cáncer de ovario. Sin embargo, no pudieron confirmar que el VPH lo causara, y pidieron que se siguiera investigando.
Obtenga más información sobre el VPH, incluidos sus efectos y cómo prevenirlo, aquí.
Otros posibles factores de riesgo
Otros factores que pueden aumentar el riesgo de algunos tipos de cáncer de ovario son:

    • tener altos niveles de andrógenos, u hormonas masculinas
    • factores dietéticos
    • el uso de polvos de talco

Sin embargo, los investigadores aún no han demostrado una relación entre estos factores y el cáncer de ovario.
Riesgo para las personas transgénero
Algunos estudios sugieren que tener altos niveles de andrógenos puede aumentar el riesgo de cáncer de ovario. Esto puede ser motivo de preocupación para los hombres transexuales que utilizan tratamiento hormonal en su transición.
Un estudioTrusted Source de 2017 señala que la extirpación de los ovarios puede reducir el riesgo, pero los autores instan a las personas a ser conscientes de que el cáncer de ovario sigue siendo una posibilidad.
La National LGBT Cancer Network señala que las personas transgénero pueden tener dificultades para buscar ayuda médica regular debido a la preocupación por revelar su identidad de género.
Animan a las personas a preguntar a sus amigos, a su hospital local y a su compañía de seguros para encontrar un médico adecuado que les ayude a cuidar de su salud y de su cuerpo.
Etapas
Si un profesional sanitario diagnostica un cáncer de ovario, tendrá que determinar el estadio y el grado para decidir un plan de tratamiento.
El estadio se refiere a la extensión del cáncer. Por ejemplo:

  • Localizado: Las células cancerosas afectan sólo a los ovarios o a las trompas de Falopio y no se han extendido a otros lugares.
  • Localizado
  • Se trata de un cáncer que afecta a los ovarios o a las trompas de Falopio.
  • Regional: El cáncer se ha extendido a los órganos cercanos, como el útero.
  • Las células cancerosas se han extendido a los ovarios o a las trompas de Falopio.
  • Distante: El cáncer está presente en otra parte del cuerpo. Ahora afecta a otros órganos, como los pulmones o el hígado.

El grado, por su parte, se refiere al grado de anormalidad de las células cancerosas.
Conseguir un diagnóstico temprano suele significar que el tratamiento puede ser más eficaz. Sin embargo, hay otros factores que pueden afectar a esto.
Estos factores incluyen la edad y la salud general de la persona y el tipo o grado de la célula cancerosa, ya que algunos tipos son más agresivos que otros.
Tipos
Existen más de 30 tipos de cáncer de ovario, según el tipo de célula en el que se inician.
Hay tres tipos celulares comunes:

    • células epiteliales, que se producen en el revestimiento de la superficie del ovario
    • células germinales, que se convertirán en óvulos para la reproducción
    • células estromales, que liberan hormonas y unen las estructuras de los ovarios

Los tumores epiteliales son los más comunes y los más invasivos. Se dan en torno al 85-90% de las personas con cáncer de ovario.
Los tumores de células germinales suelen ser benignos. En el 90% de los casos que se convierten en cancerosos, el tratamiento es eficaz.
Diagnóstico
Si los exámenes de rutina o los síntomas sugieren que una persona puede tener cáncer de ovario, el médico suele:

    • preguntar a la persona sobre sus antecedentes médicos personales y familiares
    • realizar un examen pélvico
    • También pueden recomendar:

Análisis de sangre: Estos análisis comprobarán si hay niveles altos de un marcador llamado CA-125.
Pruebas de imagen: Algunos ejemplos son una ecografía transvaginal, una RMN o una TCCT.
Laparoscopia: Un profesional sanitario introducirá un tubo fino con una cámara conectada a través de un pequeño orificio en el abdomen, para ver los ovarios y quizás tomar una muestra de tejido para una biopsia.
Biopsia: consiste en el examen microscópico de una muestra de tejido.
Sólo una biopsia puede confirmar que una persona tiene cáncer. Un profesional sanitario puede realizarla como parte de la evaluación inicial o después de una cirugía para extirpar un tumor.
Tratamiento

  • Compartir en PinterestLa cirugía es uno de los posibles tratamientos para el cáncer de ovario.
  • El tratamiento dependerá de muchos factores, entre ellos:
  • el tipo, el estadio y el grado del cáncer
  • la edad del individuo y su estado de salud general
  • sus preferencias personales
  • la accesibilidad y asequibilidad del tratamiento

Las opciones tienden a incluirFuente de confianza:
Cirugía: La elección dependerá del tipo de cáncer y de lo extendido que esté. Las opciones quirúrgicas incluyen la histerectomía, la extirpación de uno o ambos ovarios y la extirpación de los ganglios linfáticos afectados. Un médico analizará las opciones adecuadas con la persona.
Quimioterapia: Estos fármacos tienen como objetivo eliminar las células cancerosas. Si una persona toma fármacos de quimioterapia por vía oral o en forma de inyección o infusión, afectarán a todo el cuerpo. Otra opción es la quimioterapia intraperitoneal. En este caso, un tubo suministra el fármaco directamente a la zona del cuerpo afectada por el cáncer. La quimioterapia puede tener efectos adversos generalizados, especialmente si afecta a todo el cuerpo.
Obtenga más información sobre la quimioterapia, incluidos sus efectos adversos, aquí.
Terapia dirigida: Algunos tratamientos se dirigen a células específicas que ayudan a promover el crecimiento del cáncer. Algunos ejemplos son la terapia con anticuerpos monoclonales y los inhibidores de la angiogénesis. La terapia dirigida pretende limitar los efectos adversos dirigiéndose a funciones específicas.
Terapia de radiación: Esta técnica utiliza rayos X para eliminar las células cancerosas. Una forma de hacerlo es introduciendo un líquido radiactivo en el peritoneo. Esto puede ayudar a las personas con cáncer de ovario avanzado.
Inmunoterapia (bioterapia): Su objetivo es potenciar la capacidad del sistema inmunitario para defender al organismo contra el cáncer. La terapia vacunal consiste en inyectar sustancias que encontrarán y eliminarán un tumor. Puede ayudar a las personas con cáncer de ovario avanzado.
Algunos de estos son tipos de tratamiento relativamente nuevos. Algunas personas pueden optar por unirse a un ensayo clínico, que puede dar acceso a algunos de los enfoques más nuevos.
Tasas de supervivencia
Las tasas actuales de supervivencia a 5 años para el cáncer de ovario reflejan el porcentaje de personas que vivieron 5 o más años después de recibir un diagnóstico en 2008-2014.
El pronóstico depende del estadio y del tipo de cáncer. Los factores individuales, como la edad, la salud general y el acceso al tratamiento, también afectan a las tasas de supervivencia.
La ACS da figuras para tres tipos de cáncer de ovario:
PerspectivaTodos los tipos de cáncer de ovario son tratables si la persona recibe un diagnóstico en las primeras etapas. Algunos tipos también son altamente tratables en las etapas posteriores.Al considerar las estadísticas de supervivencia del cáncer de ovario, también cabe destacar que los avances médicos han mejorado las perspectivas en los últimos 20 años.No obstante, acudir a las revisiones periódicas y buscar ayuda si aparece algún síntoma puede conducir a menudo a un diagnóstico precoz, lo que aumentará las posibilidades de recibir un tratamiento eficaz.P:Si el cáncer de ovario no suele mostrar síntomas tempranos, ¿cómo se sabe si se padece? Existe un cribado rutinario para este tipo de cáncer?A:No existe ninguna recomendación de cribado rutinario para aquellas personas con un riesgo medio de padecer cáncer de ovario.Para las personas con alto riesgo -como las que tienen un síndrome hereditario, una mutación genética o un fuerte historial familiar- un médico puede recomendar una ecografía transvaginal o un análisis de sangre para el marcador CA-125. Sin embargo, el hecho de que un médico recomiende o no el cribado y su frecuencia depende de factores individuales.Muchos de los síntomas del cáncer de ovario son similares a los de enfermedades que no son graves. Sin embargo, si una persona experimenta los síntomas del cáncer de ovario con regularidad durante más de unas semanas, debe consultar a su médico.

Estado Cáncer de ovario epitelial invasivo Tumores del estroma ovárico Tumores de células germinales de ovario
Localizados 92% 99% 98%
Regional 75% 89% 95%
Distancia 30% 61% 75%
es_ESEspañol