Qué esperar durante la menopausia

La menopausia es una transición hacia una nueva fase de la vida. Comienza cuando termina el ciclo menstrual. La menopausia no es un problema de salud, y algunos la experimentan como un momento de liberación. Sin embargo, los cambios hormonales y otros factores implicados pueden causar molestias.
La menopausia suele comenzar entre los 40 y 58 años en los países desarrollados, donde la edad media es de 51 años. En algunos casos, se producirá antes debido a una afección médica o a un tratamiento, como la extirpación de los ovarios.
Alrededor del momento de la menopausia, muchas mujeres experimentan síntomas físicos como sofocos, sudores nocturnos, sequedad vaginal y un menor deseo sexual. También puede provocar ansiedad, cambios en el estado de ánimo y un menor deseo sexual.
Estos síntomas pueden comenzar antes de que termine la menstruación y pueden durar varios años. El impacto en la calidad de vida de una persona puede variar de leve a grave. Sin embargo, hay formas de controlar estos síntomas.
Cada persona experimentará la menopausia de forma diferente. Muchas tienen una vida plena y activa durante la transición y después, y algunas se sienten aliviadas al no tener que lidiar con la menstruación o el control de la natalidad.
Mantener una dieta saludable y hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a una persona a sentirse mejor y a mejorar su salud general a largo plazo. Para quienes experimentan los síntomas de la menopausia, existen tratamientos y apoyo.
En este artículo, descubra más sobre lo que puede esperar durante la menopausia.
¿Qué es la menopausia?
[img]Compartir en PinterestUna persona experimentará la menopausia cuando termine su ciclo menstrual.
La menopausia es la etapa de la vida que sigue al final de los ciclos menstruales. Cada persona puede experimentar la menopausia de forma diferente.
Puede durar varios años y existen tres etapas:
Perimenopausia es el tiempo de transición que comienza antes de la menopausia e incluye los 12 meses que siguen a la última menstruación de una persona.
Menopausia comienza o bien 12 meses después de la última regla o bien cuando la menstruación ha cesado por una razón clínica, como la extirpación de los ovarios.
Postmenopausia se refiere a los años posteriores a la menopausia, aunque puede ser difícil saber cuándo termina la menopausia y cuándo empieza la postmenopausia.
Cuánto duran los síntomas de la menopausia? Descúbrelo aquí.
Signos y síntomas
En torno a la menopausia, pueden producirse diversos cambios físicos y mentales que provocan síntomas. Algunos de ellos comienzan antes de la menopausia, y otros continúan después de ella.
Los cambios que conllevan la perimenopausia y la menopausia incluyen:
Disminución de la fertilidad
A medida que la mujer se acerca al final de la etapa reproductiva, pero antes de que comience la menopausia, los niveles de estrógenos comienzan a disminuir. Esto reduce las posibilidades de quedarse embarazada.
Menstruaciones irregulares
La primera señal de que se acerca la menopausia suele ser que las menstruaciones son menos regulares. Pueden ser más o menos frecuentes de lo habitual, y pueden ser más abundantes o más ligeras.
Cualquiera que esté preocupada por los cambios menstruales debe acudir al médico, ya que estos cambios también pueden indicar un embarazo o algunos problemas de salud.
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Sequedad y molestias vaginales
La sequedad vaginal, el picor y las molestias pueden comenzar durante la perimenopausia y continuar en la menopausia. Una persona con cualquiera de estos síntomas puede experimentar rozaduras y molestias durante el sexo vaginal. Además, si la piel se rompe, puede aumentar el riesgo de infección.
La vaginitis atrófica, que implica el adelgazamiento, la sequedad y la inflamación de la pared vaginal, puede producirse a veces durante la menopausia.
Varios humectantes, lubricantes y medicamentos pueden aliviar la sequedad vaginal y los problemas asociados.
Obtenga más información sobre la vaginitis atrófica aquí.
Soplo de calor
Los sofocos son comunes en la época de la menopausia. Hacen que la persona sienta una repentina sensación de calor en la parte superior del cuerpo. La sensación puede comenzar en la cara, el cuello o el pecho y progresar hacia arriba o hacia abajo.
Un sofoco también puede causar:

    • sudoración
    • que se formen manchas rojas en la piel

Algunas personas experimentan sudores nocturnos y sofocos, o escalofríos, además o en lugar de los sofocos.
Los sofocos suelen producirse durante el primer año tras el cese de la menstruación, pero pueden continuar hasta 14 años después de la menopausia.
Cómo se siente un sofoco? Descúbrelo aquí.
Alteraciones del sueño
Los problemas de sueño pueden surgir durante la menopausia, y pueden provenir de:

    • ansiedad
    • sudores nocturnos
    • una mayor necesidad de orinar

Hacer mucho ejercicio y evitar las comidas pesadas antes de acostarse puede ayudar a controlar estos problemas, pero si persisten, póngase en contacto con un profesional sanitario.
Haz clic aquí para ver algunos consejos sobre cómo dormir mejor.
Cambios emocionales
La depresión, la ansiedad y el bajo estado de ánimo son comunes durante la menopausia. No es inusual experimentar momentos de irritabilidad y ataques de llanto.
Los cambios hormonales y las alteraciones del sueño pueden contribuir a estos problemas. También pueden entrar en juego los sentimientos de una persona sobre la menopausia. Por ejemplo, la angustia por la baja libido o el fin de la fertilidad pueden contribuir a la depresión durante la menopausia.
Aunque los sentimientos de tristeza, irritabilidad y cansancio son comunes durante la menopausia, no necesariamente indican depresión. Sin embargo, cualquier persona que experimente un estado de ánimo bajo durante 2 semanas o más debería acudir a un médico, que podrá aconsejarle sobre el mejor curso de acción.
Cualquier persona que tenga dudas sobre el sueño o cualquier cambio relacionado con la menopausia debería ponerse en contacto con un profesional sanitario.
Un artículoTrusted Source publicado en 2018 sugiere que puede haber, en algunos casos, un vínculo entre la menopausia y el suicidio. Cualquier persona que esté pensando en el suicidio debe buscar ayuda de un consejero o profesional de la salud. También hay líneas telefónicas anónimas disponibles.
Prevención del suicidio

  • Si conoce a alguien con riesgo inmediato de autolesionarse, suicidarse o hacer daño a otra persona:
  • Llame al 911 o a la línea de emergencia.
  • Llame al 911 o al número local de emergencias
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Retire cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.
  • Escuche a la persona sin juzgarla.
  • Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos de suicidio, una línea telefónica de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día en el 1-800-273-8255.

Problemas de concentración y aprendizaje
En el periodo previo a la menopausia dos tercios de las mujeres pueden tener dificultades de concentración y memoria.
Mantenerse activa física y mentalmente, seguir una dieta saludable y mantener una vida social activa puede ayudar con estos problemas. Por ejemplo, algunas personas se benefician de encontrar un nuevo pasatiempo o de unirse a un club o a una actividad local.
Cambios físicos
En la época de la menopausia pueden producirse varios cambios físicos.
Las personas pueden experimentar:

    • una acumulación de grasa alrededor del abdomen
    • aumento de peso
    • Cambios en el color, la textura y el volumen del cabello
    • Reducción y sensibilidad de los pechos
    • Incontinencia urinaria

Sin embargo, la relación entre estos cambios y la menopausia no es siempre clara. Algunos pueden producirse de forma independiente al mismo tiempo que la transición, y la edad y el estilo de vida también pueden influir.
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Aumento del riesgo de algunas afecciones de salud.
Después de la menopausia, el riesgo de ciertos problemas de salud parece aumentar. La menopausia no es la causa de estas afecciones, pero los cambios hormonales implicados pueden desempeñar algún papel.
Osteoporosis: Se trata de una afección a largo plazo en la que disminuyen la fuerza y la densidad de los huesos. El médico puede recomendar la toma de suplementos de vitamina D y el consumo de más alimentos ricos en calcio para mantener la fortaleza de los huesos.
Descubra más sobre los tratamientos de la osteoporosis.
Enfermedad cardiovascular: La Asociación Americana del Corazón (AHA) señala que, aunque la disminución de estrógenos debida a la menopausia puede aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular, tomar una terapia hormonal no reducirá este riesgo.
Cáncer de mama: Algunos tipos de cáncer de mama son más propensos a desarrollarse después de la menopausia. La menopausia no causael cáncer de mama de Fuente Confiable, pero los cambios hormonales que conlleva parecen aumentar el riesgo.
También pueden producirse cambios en la piel alrededor de la época de la menopausia. Descubra más.
LGBTQIA+ y la menopausia
La mayor parte de la información sobre la menopausia describe las experiencias de las mujeres cisgénero y heterosexuales. Sin embargo, la menopausia puede afectar a cualquier persona que haya nacido con ovarios.
Una persona que hace la transición a hombre pero que conserva sus ovarios puede experimentar la menopausia cuando sus ovarios dejan de producir óvulos.
Si una persona empieza a tomar suplementos de testosterona como parte de su transición, puede experimentar entonces los síntomas de la menopausia. Además, los síntomas de la menopausia pueden aparecer cuando una persona se somete a una cirugía para extirpar sus ovarios.
Cuando la transición implica cualquiera de estas experiencias, los síntomas de la menopausia serán los mismos que los de las mujeres cisgénero.
Sin embargo, las personas transgénero pueden enfrentarse a dificultades adicionales, dependiendo de la actitud de su equipo médico. Es esencial que las personas transgénero tengan acceso a proveedores de atención sanitaria que comprendan sus necesidades y puedan abordarlas de forma eficaz.
Tratamiento
La menopausia no es un problema de salud, sino una transición natural. Sin embargo, puede implicar cambios físicos y mentales no deseados.
Cualquier persona que tenga dudas sobre estos cambios debe buscar consejo médico. Un médico puede recomendar uno o más de los siguientes:
Terapia hormonal
Este tratamiento ayuda a equilibrar los niveles hormonales del cuerpo proporcionando estrógeno suplementario y una versión sintética de la hormona progesterona.
La terapia hormonal se presenta en varias formas, como parches cutáneos y cremas tópicas. Puede ayudar a reducir la aparición de sofocos y otros síntomas de la menopausia.
Sin embargo, su uso puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades y condiciones de salud.
Una persona no debe utilizar la terapia hormonal si tiene factores de riesgo para los siguientes problemas de salud, o si tiene antecedentes personales o familiares de estos problemas:

    • enfermedades del corazón
    • coágulos de sangre
    • niveles elevados de triglicéridos en la sangre
  • enfermedad de la vesícula biliar
  • enfermedad del hígado
  • infarto cerebral
  • Cáncer de mama

Es importante discutir los posibles beneficios y riesgos de la terapia hormonal con un médico antes de decidir su uso.
Otros tratamientos
Una persona puede encontrar que lo siguiente también puede ayudar a aliviar los síntomas:

    • Geles de venta libre y otros productos para la sequedad vaginal
    • Píldoras, cremas y anillos de prescripción para la sequedad vaginal
    • Píldoras anticonceptivas hormonales de baja dosis para los sofocos, la sequedad vaginal y los cambios de humor
    • Dosis bajas de antidepresivos para los sofocos, incluso entre personas que no tienen depresión

Consejos de estilo de vida
Los consejos para manejar los desafíos de la menopausia incluyen:

    • Hacer ejercicio físico con regularidad
    • practicar ejercicios de relajación y respiración profunda
    • llevar una dieta saludable que incluya muchas frutas frescas, verduras y cereales integrales
    • dejar de fumar y evitar ser fumador pasivo
    • limitar la ingesta de alcohol
    • buscar asesoramiento para la ansiedad, los cambios de humor y los problemas de relación
    • establecer buenos hábitos de sueño y descansar lo suficiente
    • realizar ejercicios de Kegel para fortalecer el suelo pélvico
    • hablar con amigos y familiares sobre la experiencia de la menopausia
    • explorar nuevas formas de disfrutar de la intimidad con la pareja
    • Apuntarse a un club, hacer voluntariado o emprender una nueva afición

¿Puedo utilizar el aceite de coco para la sequedad vaginal?
Mantener una vida sexual activa.
La menopausia puede reducir el deseo sexual de una persona y conducir a la sequedad vaginal, pero también elimina la necesidad de control de la natalidad. Para algunos, esto puede hacer que el sexo sea más agradable.
Mantener relaciones sexuales con frecuencia puede aumentar el flujo sanguíneo vaginal y ayudar a mantener los tejidos sanos.
Algunos consejos para mantener la salud y la actividad sexual durante la menopausia son:

    • Mantener la actividad física
    • evitar los productos del tabaco, las drogas recreativas y el alcohol
    • Tomarse el tiempo necesario para excitarse, lo que mejorará la lubricación
    • realizar ejercicios de Kegel para fortalecer el suelo pélvico
    • no utilizar jabones fuertes alrededor de la vagina, ya que pueden empeorar la irritación

Además, los síntomas de la menopausia llevan a algunas personas a encontrar formas satisfactorias de sexo que no implican tanto o nada a la vagina.
Merece la pena recordar que, aunque una mujer no puede quedarse embarazada una vez que comienza la menopausia, sigue siendo importante utilizar protección de barrera durante las relaciones sexuales con penetración para protegerse de las infecciones de transmisión sexual.
A menudo, las parejas sexuales envejecen -y pueden experimentar la menopausia- al mismo tiempo. Ellos también pueden sentir una disminución del deseo sexual. Hablar de cualquier preocupación puede ayudar a ambos a sentirse mejor y a explorar nuevas formas de intimidad.
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Causas
La menopausia es una etapa de la vida, no una enfermedad. La mayoría de las mujeres experimentan la menopausia natural durante la mediana edad. Sin embargo, la cirugía y otros factores pueden hacer que la menopausia comience antes.
Menopausia natural
Los años reproductivos de una mujer duran desde la pubertad hasta la menopausia – de una transición natural a otra.
Hacia la menopausia, los niveles de las hormonas estrógeno y progesterona en el cuerpo disminuyen porque ya no son necesarios para apoyar la reproducción. Estos cambios desencadenan la menopausia.
Cirugía y tratamiento
Si una persona se somete a una cirugía para extirpar sus ovarios, experimentará la menopausia. Si esto ocurre antes de la mediana edad, los médicos pueden referirse a ella como “menopausia temprana”.
Un médico puede recomendar la terapia hormonal para reducir algunos síntomas, pero como siempre, es importante discutir los riesgos así como los beneficios potenciales de este tratamiento.
Algunos tratamientos, como la quimioterapia y la radioterapia, pueden hacer que los ovarios dejen de funcionar temporal o permanentemente. La probabilidad de que esto ocurra depende de la edad de la persona y del tipo y la ubicación del tratamiento.
Una persona que experimenta la menopausia debido a un tratamiento clínico experimentará los mismos síntomas que una persona que experimenta la menopausia natural. Sin embargo, los síntomas pueden aparecer de forma más abrupta, porque el cambio físico es más repentino.
La persona también puede experimentar tristeza o depresión por la pérdida temprana de la fertilidad. Algunas personas deciden congelar óvulos o buscar otras opciones para tener hijos más adelante antes de someterse a este tipo de tratamiento. A menudo se ofrece asesoramiento.
También es importante hablar con un médico sobre los efectos relacionados con la salud, ya que las personas que experimentan la menopausia antes de tiempo pueden tener un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y osteoporosis.
Menopausia prematura
Algunas personas experimentan la menopausia antes que otras por razones distintas a las intervenciones médicas.
Los médicos consideran que la menopausia es “prematura” si se desarrolla antes de los 40 años y “precoz” si comienza entre los 40 y los 45 años. La menopausia precoz se produce de forma natural en alrededor del 5% de las mujeres.
A veces, la menopausia se desarrolla de forma precoz si una persona tiene:

    • una condición genética que afecta a los cromosomas, como el síndrome de Turner
    • una enfermedad autoinmune
    • en casos raros, una infección, como la tuberculosis, la malaria o las paperas

Cualquier persona que experimente cambios en los patrones menstruales antes de los 45 años debe acudir al médico.
Diagnóstico
La menopausia no es una enfermedad, pero muchas personas se benefician de acudir al médico cuando la menstruación se acaba.
A menudo, un médico puede confirmar si el motivo de este cambio es la perimenopausia o la menopausia haciendo algunas preguntas. También puede comprobar los niveles hormonales y realizar otros análisis de sangre y orina para descartar problemas de salud. Sin embargo, ninguna prueba puede indicar de forma concluyente que ha comenzado la menopausia.
Las personas pueden comprobar sus niveles hormonales en casa con kits de análisis, algunos de los cuales se pueden comprar online.
Resumen
Para muchas personas, la menopausia no es la única transición que se produce durante la mediana edad. Los cambios en las relaciones y en la vida laboral o doméstica -como la mudanza de los hijos- también pueden tener un impacto significativo. Cuando se produce más de uno de estos cambios en un periodo corto, puede resultar abrumador.
Sin embargo, muchas personas llevan una vida activa y saludable durante la menopausia y durante muchas décadas después, y la mediana edad puede ser a menudo el comienzo de un nuevo capítulo.
Pregunta:
¿Los hombres pasan por una especie de menopausia?
A:
No es así. El proceso natural de envejecimiento de las personas con órganos reproductores masculinos implica un descenso gradual de la testosterona a lo largo de la vida.
En el caso de las personas con ovarios, la menopausia es un periodo de tiempo relativamente corto durante el cual se produce un descenso significativo en la producción de estrógenos y progesterona. Esto puede dar lugar a los síntomas no deseados descritos en este artículo.

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