Todo lo que debes saber sobre la artrosis

La osteoartritis (OA) provoca la inflamación de las articulaciones y la descomposición y pérdida gradual del cartílago articular. A medida que el cartílago se desgasta, la persona experimenta dolor y dificultad de movimiento.
La OA es un trastorno articular común. Se desarrolla en la mano, por ejemplo, en 1 de cada 12 personas mayores de 60 años, según la Arthritis Foundation.
La OA es una enfermedad progresiva, lo que significa que los síntomas empeoran con el tiempo.
No hay cura, pero el tratamiento puede ayudar a controlar el dolor y la inflamación y mantener a la persona móvil y activa.
Síntomas
La osteoartritis provoca dolor y rigidez en las articulaciones.
La osteoartritis provoca dolor y rigidez en las articulaciones.
En las primeras etapas, una persona puede no tener síntomas. Los síntomas pueden aparecer en una o más articulaciones, y tienden a aparecer gradualmente.
Cuando los síntomas se desarrollan, pueden incluir:

    • Dolor y rigidez que empeoran después de no mover la articulación durante un tiempo
    • Hinchazón
    • dificultad para mover la articulación afectada
    • calor y sensibilidad en las articulaciones
    • una pérdida de volumen muscular
    • Un sonido chirriante o crepitante en la articulación, conocido como crepitación
    • La progresión de la OA implica:
    • sinovitis: inflamación leve de los tejidos que rodean las articulaciones
    • Daños y pérdida de cartílago
    • Crecimientos óseos que se forman alrededor de los bordes de las articulaciones

Efectos
El cartílago es una sustancia protectora que amortigua los extremos de los huesos de las articulaciones y permite que éstas se muevan con suavidad y facilidad.
En las personas con OA, la superficie lisa del cartílago se vuelve áspera y comienza a desgastarse. Como resultado, los huesos desprotegidos empiezan a rozar entre sí, causando daños y dolor.
Finalmente, se forman bultos óseos en la articulación. El nombre médico de estos bultos es espolones óseos u osteofitos, y pueden dar un aspecto nudoso a la articulación.
A medida que los huesos cambian de forma, las articulaciones se vuelven más rígidas, menos móviles y dolorosas. También puede acumularse líquido en la articulación, lo que provoca hinchazón.
La siguiente imagen interactiva muestra cómo afecta la OA a una articulación.
Aunque la OA puede desarrollarse en cualquier articulación, suele afectar a las rodillas, las caderas, las manos, la zona lumbar y el cuello.
Las rodillas

  • La OA suele producirse en ambas rodillas, a menos que sea consecuencia de una lesión o de otra afección.
  • Una persona con esta afección puede notar que:
  • Hay dolor al caminar, especialmente al subir una cuesta o una escalera.
  • Las rodillas se bloquean en su posición, lo que hace más difícil enderezar la pierna.
  • Hay un sonido suave y chirriante cuando doblan o flexionan la rodilla.

Las caderas
Una persona con OA en las caderas puede encontrar que cualquier movimiento de la articulación de la cadera, como ponerse de pie o sentarse, puede causar dificultad o molestia.
El dolor en las caderas es una característica común de la enfermedad. La OA en las caderas también puede causar dolor en la rodilla o en los muslos y las nalgas.
Una persona puede experimentar este dolor mientras descansa, así como al caminar, por ejemplo.
Las manos

  • En las manos, la OA puede desarrollarse en:
  • la base del pulgar
  • la articulación superior de los otros dedos, la más cercana a la uña
  • la articulación media de los otros dedos
  • Una persona con la enfermedad puede notar:
  • dolor, rigidez e hinchazón en los dedos
  • Bultos que se desarrollan en las articulaciones de los dedos
  • una ligera flexión lateral en las articulaciones afectadas
  • Bultos llenos de líquido o quistes en el dorso de los dedos, que pueden ser dolorosos
  • un bulto que se desarrolla donde el pulgar se une a la muñeca, que puede dificultar la escritura o el giro de una llave

Para algunas personas, el dolor de los dedos disminuye y finalmente desaparece, aunque la hinchazón y los bultos permanecen.
Cualquier persona que experimente rigidez e hinchazón de las articulaciones durante más de dos semanas debe acudir al médico.
Causas
Los médicos no conocen la causa exacta de la osteoartritis, pero parece que se desarrolla cuando el cuerpo es incapaz de reparar el tejido articular de la forma habitual.
Suele afectar a personas mayores, pero puede aparecer a cualquier edad.
Factores genéticos
Algunas características genéticas aumentan el riesgo de desarrollar OA. Cuando estas características están presentes, la afección puede aparecer en personas de tan sólo 20 años de edad.
Traumatismos y sobrecarga
Una lesión traumática, una intervención quirúrgica o el uso excesivo de una articulación pueden socavar la capacidad del cuerpo para llevar a cabo las reparaciones rutinarias y pueden desencadenar la OA, dando lugar finalmente a los síntomas.
Los síntomas de la OA pueden tardar varios años en aparecer después de una lesión.
Las razones para el uso excesivo o las lesiones repetidas incluyen trabajos y deportes que implican movimientos repetitivos.
Factores de riesgo
Una serie de factores de riesgoFuente de confianza aumentan las posibilidades de desarrollar OA.

  • Sexo: La OA es más común entre las mujeres que entre los hombres, sobre todo después de los 50 años.
  • La OA es un problema de salud pública.
  • Edad: es más probable que los síntomas aparezcan a partir de los 40 años, aunque la OA puede desarrollarse en personas más jóvenes después de una lesión -especialmente en la rodilla- o como resultado de otra afección articular.
  • Obesidad: el exceso de peso puede suponer una carga para las articulaciones que soportan peso, lo que aumenta el riesgo de sufrir daños.
  • La OA es un trastorno de la articulación.
  • Ocupación: Los trabajos que implican movimientos repetitivos en una articulación concreta aumentan el riesgo.
  • Los trabajos que implican movimientos repetitivos en una articulación concreta aumentan el riesgo.
  • Factores genéticos y hereditarios: Estos pueden aumentar el riesgo en algunas personas.
  • Por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer.

Otras afecciones
Algunas enfermedades y afecciones hacen que sea más probable que una persona desarrolle OA.

  • La artritis inflamatoria, como la gota o la artritis reumatoide
  • Enfermedad ósea de Paget
  • Artritis séptica
  • Por la mala alineación de la rodilla, la cadera y el tobillo
  • tener piernas de diferente longitud
  • algunas anomalías articulares y cartilaginosas que están presentes desde el nacimiento

Diagnóstico
Un médico preguntará por los síntomas y realizará una exploración física.
Ninguna prueba definitiva puede diagnosticar la OA, pero las pruebas pueden mostrar si se ha producido un daño y ayudar a descartar otras causas.
Las pruebas pueden incluir:
Radiografías y resonancia magnética: Pueden revelar espolones óseos alrededor de una articulación o un estrechamiento dentro de la misma, lo que sugiere que el cartílago se está rompiendo.
Análisis del líquido articular: Un médico utilizará una aguja estéril para extraer líquido de una articulación inflamada para analizarlo. Esto puede descartar la gota o una infección.
Análisis de sangre: Pueden ayudar a descartar otras enfermedades, como la artritis reumatoide.
Tratamiento
Aunque ningún tratamiento puede revertir el daño de la OA, algunos pueden ayudar a aliviar los síntomas y mantener la movilidad de las articulaciones afectadas.
Las intervenciones incluyen el ejercicio, la terapia manual, la modificación del estilo de vida y la medicación.
Medicación
La medicación puede ayudar a reducir el dolor.
Acetaminofén (Tylenol)
Esto puede aliviar el dolor en personas con síntomas leves o moderados. Siga las instrucciones del médico, ya que su uso excesivo puede provocar efectos secundarios y causar interacciones con otros medicamentos.
Fármacos antiinflamatorios no esteroideos
Si el paracetamol no ayuda, el médico puede recomendar un analgésico más fuerte, que puede incluir ibuprofeno, aspirina o diclofenaco.
La persona puede tomarlos por vía oral o por vía tópica, aplicando el medicamento directamente sobre la piel.
Crema de capsaicina
Se trata de un medicamento tópico que contiene el compuesto activo de los chiles. Crea una sensación de calor que puede reducir los niveles de la sustancia P, una sustancia química que actúa como mensajera del dolor.
El alivio del dolor puede tardar entre dos semanas y un mes en surtir efecto.
No utilice la crema sobre la piel rota o inflamada, y evite tocarse los ojos, la cara y los genitales después de usarla.
Inyecciones de cortisona intraarticulares
Las inyecciones de corticosteroides en la articulación pueden ayudar a controlar el dolor intenso, la hinchazón y la inflamación. Son eficaces, pero su uso frecuente puede provocar efectos adversos, como daños en las articulaciones y un mayor riesgo de osteoporosis.
Duloxetina (Cymbalta) es un fármaco oral que puede ayudar a tratar el dolor musculoesquelético crónico.
Fisioterapia
Varios tipos de fisioterapia pueden ayudar, incluyendo:
Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS): Una unidad TENS se adhiere a la piel con electrodos. Las corrientes eléctricas pasan desde la unidad a través de la piel y sobrecargan el sistema nervioso, reduciendo su capacidad de transmitir señales de dolor.
Termoterapia: El calor y el frío pueden ayudar a reducir el dolor y la rigidez de las articulaciones. Una persona podría intentar envolver una bolsa de agua caliente o una bolsa de hielo en una toalla y colocarla en la articulación afectada.
Terapia manual: un fisioterapeuta utiliza técnicas manuales para ayudar a mantener las articulaciones flexibles y flexibles.
Dispositivos de ayuda
Diversos instrumentos pueden proporcionar apoyo físico a una persona con OA.
Calzado o plantillas especiales pueden ayudar, si la OA afecta a las rodillas, las caderas o los pies, distribuyendo el peso del cuerpo de forma más uniforme. Algunas plantillas amortiguadoras también pueden reducir la presión sobre las articulaciones.
Un palo o bastón puede ayudar a quitar el peso de las articulaciones afectadas y puede reducir el riesgo de una caída. La persona debe utilizarlo en el lado del cuerpo opuesto a las zonas con OA.
Férulas, ortesis para las piernas y vendajes de apoyo pueden ayudar a descansar una articulación dolorosa. Una férula es una pieza de material rígido que proporciona apoyo a la articulación o al hueso.
Sin embargo, no hay que utilizar una férula todo el tiempo, ya que los músculos pueden debilitarse sin su uso.
Cirugía
Algunas personas pueden necesitar cirugía si la OA afecta gravemente a las caderas, las rodillas, las articulaciones o la base de los pulgares.
Por lo general, el médico sólo recomendará la cirugía si otras terapias no han servido de nada o si existe un daño grave en una articulación.
Algunos procedimientos útiles son:
Artroplastia
Consiste en que un cirujano retire las zonas dañadas e inserte una articulación artificial, hecha de metal y plástico. Algunos se refieren a este procedimiento como un reemplazo total de la articulación.
Las articulaciones que más a menudo hay que sustituir son las de la cadera y la rodilla, pero los implantes también pueden reemplazar las articulaciones del hombro, el dedo, el tobillo y el codo.
La mayoría de las personas pueden utilizar su nueva articulación de forma activa y sin dolor. Sin embargo, existe un pequeño riesgo de infección y sangrado. Una articulación artificial también puede aflojarse o desgastarse y, con el tiempo, tener que ser sustituida.
Artrodesis
Consiste en que un cirujano realinee, estabilice o fije quirúrgicamente la articulación para favorecer la fusión de los huesos. El aumento de la estabilidad puede reducir el dolor.
Una persona con la articulación del tobillo fusionada podrá apoyar su peso en ella sin dolor, pero no podrá flexionarla.
Osteotomía
Consiste en que un cirujano extraiga una pequeña sección de hueso, ya sea por encima o por debajo de la articulación de la rodilla. Puede realinear la pierna para que el peso de la persona ya no recaiga tanto en la parte dañada de la articulación.
Esto puede ayudar a aliviar los síntomas, pero la persona puede necesitar una cirugía de reemplazo de rodilla más adelante.
Complicaciones
La artritis séptica es una inflamación articular causada por bacterias. La cirugía de sustitución articular aumenta ligeramente el riesgo de esta infección.
Se trata de una urgencia médica y es necesaria la hospitalización. El tratamiento consiste en la administración de antibióticos y el drenaje del líquido infectado de la articulación.
Consejos de estilo de vida
Una serie de estrategias pueden ayudar a aliviar los síntomas de la OA. Pida consejo al médico sobre los ajustes adecuados del estilo de vida. Pueden recomendar:
Ejercicio y control del peso.
El ejercicio basado en el agua ayuda a mantener la fuerza muscular.
El ejercicio es crucial para:

    • mantener la movilidad y la amplitud de movimiento
    • mejorar la fuerza y el tono muscular
    • prevenir el aumento de peso
    • Construir los músculos
    • reducir el estrés
    • disminuir el riesgo de otras afecciones, como las enfermedades cardiovasculares

Las directrices actuales recomiendan que todo el mundo haga al menos 150 minutos de ejercicio de intensidad moderada cada semana.
Un médico o fisioterapeuta puede ayudar a desarrollar un programa de ejercicios, y es importante seguir sus instrucciones cuidadosamente para prevenir daños mayores.
Elija actividades que no supongan un esfuerzo adicional para las articulaciones. La natación y otros tipos de ejercicios acuáticos son una buena forma de mantenerse en forma sin ejercer una presión adicional sobre las articulaciones.
Aprenda más aquí sobre los ejercicios adecuados para la artritis de la rodilla.
Dispositivos de ayuda y ajustes
Una pérdida de movilidad debida a la OA puede dar lugar a otros problemas, como:

    • un mayor riesgo de caídas
    • dificultad para realizar las tareas cotidianas
    • estrés
    • aislamiento y depresión
    • Dificultad para trabajar

Un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional puede ayudar con estos problemas. Pueden recomendar:
Dispositivos de ayuda: El uso de un andador o un bastón puede ayudar a prevenir las caídas.
Ajustes en los muebles y accesorios del hogar: Las sillas más altas y los dispositivos como las palancas que facilitan el giro de los pomos de los grifos, por ejemplo, pueden ayudar.
Hablar con el empleador: Puede ser posible realizar ajustes en el lugar de trabajo o acordar un horario más flexible.
Suplementos
Algunas investigaciones han sugerido que las personas con niveles bajos de vitamina D tienen un mayor riesgo de padecer OA. Además, en las personas con un bajo consumo de vitamina C, la enfermedad puede progresar más rápidamente.
Los niveles bajos de vitamina K y selenio también pueden contribuir, pero la confirmación de estos hallazgos requerirá más investigación.
Algunas personas utilizan suplementos para la OA, entre ellos:

  • ácidos grasos omega-3
  • calcio
  • vitamina D

El Colegio Americano de Reumatología señala que no hay suficientes pruebas que respalden la seguridad y eficacia de estos suplementos para la OA. Recomiendan consultar a un médico antes de utilizarlos.
Punto de vista
La OA es una enfermedad común que hace que las articulaciones se deterioren, lo que provoca dolor y rigidez. Suele aparecer durante la mediana edad o más tarde.
En la actualidad no existe una cura, pero los investigadores están buscando formas de ralentizar o revertir el daño. Los remedios de estilo de vida y los medicamentos para aliviar el dolor pueden ayudar a controlarla.

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